Quinton Hooker : « C’est exactement le type de championnat qui me correspond »

Nouveau poste 1 de la JA Vichy-Clermont Métropole cette saison, Quinton Hooker arrive en provenance de Pologne et montre, malgré son jeune âge, qu’il a l’étoffe pour être un excellent meneur de jeu en Europe. Entrevue avec ce joueur sur son début de saison en France ! (la version originale est proposée en bas de l’article / An english version is available at the end of article)

Bonjour Quinton, peux-tu te présenter à nos lecteurs ? Ta carrière de basketteur mais aussi dans la vie en général ?

Je viens de Minneapolis dans l’état du Minnesota. J’ai commencé le basketball a environ 7 ans. Je suis allé au Lycée Park Center et pour ma dernière année nous sommes allés jusqu’au championnat d’état, une première dans l’histoire de l’école ! Ensuite je suis allé à l’université North Dakota (Dakota du Nord) où j’ai passé quatre très bonnes années. Pour ma dernière année, nous avons participé au tournoi NCAA, ce fut une expérience incroyable ! J’ai passé ma première saison professionnelle en Pologne. Ce fut une très bonne expérience de vie qui m’en a appris beaucoup sur moi-même comme homme mais aussi comme joueur ! Maintenant je suis très heureux d’être ici à Vichy-Clermont, et je veux gagner le championnat.

Après avoir commencé ta carrière professionnelle en Pologne, tu arrives en France, à la JAVCM. Comment te sens-tu dans ton nouveau pays ?

Honnêtement, j’adore l’ambiance ici ! Mes coéquipiers et le coach font leur maximum et ont vraiment une mentalité de vainqueurs depuis le premier jour. Depuis la pré-saison, tout le monde à montré beaucoup de détermination et c’est très important. La France est un pays très agréable à vivre. Ma fiancée et moi-même apprécions vraiment passer du temps ici.

Peux-tu comparer les entraînements en France et lorsque tu étais aux USA, en NCAA, ou en Pologne ? Est ce que c’est plus difficile en France, plus tactique, … ?

Les entraînements en France sont vraiment exigeants et c’est positif. Le coach nous met régulièrement en situation réelle où nous devons faire attention aux détails et au timing. Mon coach à l’université avait un style un peu similaire et avoir l’expérience de ce type d’entraînements m’a aidé a me préparer.

Comment te sens-tu dans cette équipe ? Qui sont les personnes avec qui tu t’entends bien et que tu aimes beaucoup jouer ?

Honnêtement, j’aime beaucoup cette équipe. C’est un super groupe avec de bons mecs, l’ambiance est très bonne et la mayonnaise est en train de prendre ! Je m’entends bien avec tout le monde dans l’équipe et cela rend les choses plus faciles. Connaître ses coéquipiers en dehors et sur le court, ça fait la différence, surtout quand on est meneur de jeu. Avoir eu tous ces tests compliqués pendant la pré-saison et le début de la saison régulière va nous aider à bien aborder la saison entière.

Que penses-tu de ce championnat pour le moment ? En avais-tu entendu parler avant de venir ici ? Correspond-il à ton style de jeu ? 

C’est un championnat très compétitif ! Chaque match est une bataille et c’est l’équipe qui en veut le plus qui gagne. C’est ce que j’avais entendu avant de venir, que ce championnat est dur, un rythme effréné et beaucoup de très bons joueurs et de très bonnes équipes. Je pense que c’est exactement le type de championnat qui me correspond. J’aime l’intensité des matchs et les opportunités que cela m’offre sur le terrain, ce sont toujours de belles batailles.

Un mot sur ce début de saison en Pro B ?

La saison a déjà bien commencé et l’intensité est déjà à un très haut niveau ! Nous avons commencé fort mais nous voulons encore faire mieux et continuer de grandir avant la trêve. Ce que je préfère à propos de notre équipe c’est qu’on a fait un super début de saison mais qu’on a encore une belle marge de progression. Cela va être une super saison ! Je suis sûr que je vais prendre beaucoup de plaisir à jouer !

Vous avez été en grosse difficulté face à Nancy ? Que s’est-il passé selon toi ?

Oui ce fut un match compliqué. Collectivement, nous n’avons pas trouvé les réponses défensives face à leurs ajustements offensifs. En plus de ça, nous avons eu des difficultés en attaque, ce qui explique facilement le score. Ce match est un bon moyen de nous rappelé que nous devons être prêts pour chaque match. C’est clairement quelque chose que nous allons apprendre et qui va nous permettre de grandir.

Racontes-nous ce match de Poitiers, et notamment ce dernier tir que tu prends ! C’était une consigne du coach ?

C’était un match serré et intense qui a découlé sur ce dernier jeu. Le coach nous fait beaucoup travailler sur les situations de fin de quart-temps, nous avons donc travaillé sur un grand nombre de tactiques et de jeux à mettre en place pour ce genre de situations. C’était donc pour moi l’opportunité de mettre en pratique ce qu’on a appris aux entraînements. Mohamed Kone a fait un super écran qui m’a permis de bien jouer !

Prochain match : Saint-Chamond. Comment abordes-tu ce match face à une équipe qui dispose du même bilan que la JAVCM ?

Nous savons que ce sera un match dur, surtout depuis qu’on les a joué plusieurs fois pendant cette pré-saison. Il faut que l’on s’entraîne comme il faut et qu’on reste concentré sur le plan de jeu que le coach a prévu et qu’on le mette en place le jour du match. On a vraiment hâte de jouer à la maison une nouvelle fois et nous savons que nos fans seront présents en masse pour nous soutenir !

 

Version originale 

Hello Quinton, can you introduce yourself to our followers ? Your basketball career but also your personal life.

Im from Minneapolis, Minnesota. I started playing basketball when I was around 7 yrs old. I went to Park Center High School where my senior year we went all the way to the State Championship for the first time in school history. Then I went to college at the University of North Dakota and spent 4 great years there. My senior year we went to the NCAA Tournament, which was an amazing experience! Then my rookie professional season was last year in Poland. It was was a good life experience that taught me a lot about myself as a player and person! Now here at Vichy-Clermont, where I’m excited to be and win a Championshiphip!

After starting your professional career in Poland, you came to France, at JAVCM. How do you feel to be here in France ? 

I honestly am loving the atmosphere here at Vichy-Clermont! The guys and coach have been dialed in to get better and have a winning mentality since day one. Since preseason there has been a lot of determination from everyone which has been great. Living wise too, France has been really nice. My fiancé and I have been enjoying our time here!

Can you compare the training in France with the other countries you have been such as USA (NCAA), or Poland ? How different is it ? Is it more tactical ? 

The training here in France is challenging but in a great way. Coach is putting us in a lot of situational positions where it’s forcing us to pay attention to detail and timing. My coach in college had a very similar style as this so I think having that background has prepared me to this type of training.

How do you feel in the team ? Who are the people you like to play with or you like to hang out with ?

Honestly I love this team. It’s a great group of guys and the chemistry is great and getting better. I have a good relationship with everyone on the team and that makes things a lot easier as a PG to relate and get to know each of the guys on and off the court. I think having these hard tests early on in the preseason and regular season is going to help our team grow that much more and prepare us for the long season ahead !

What do you think about the Pro B championship so far ? Did you hear about it before coming here ? Does it feel your game style ? 

I think the championship is very competitive! Each night you’re going to go against another team that is going to battle and it’s going to come down to which team wants it the most. But before I got here I heard it would be just that. A fast paced league that had a bunch of good athletes and teams. I think this does fit my style of play for sure. I love being able to get out on the run and find opportunities there but it also allows for some great half court battles as well

What do you think about your Pro B season so far ?

I think it’s been pretty intense already. We’ve started off strong being 4-1, but looking to make more steps towards growth going into these last few games before the international break. I think that’s the best part about this team so far is that we have done well early in the season but still have a lot of room for improvement. It’s definitely going to be a fun year!

You had a really bad time against Nancy ? What happened ?

Yeah that was a tough game. As a team we didn’t do well finding answers defensively to the adjustments they were making. Combine that with us struggling offensively as well leads to something like that. I think it’s a wake up call for us too that we have to be ready to fight each game. It’s definitely something we’ll learn and grow from.

Tell us about Poitiers, how was the game ? Especially the last shot you took ! Was it from the coach ?

It was a hard fought game that came down to that last play. In practice coach puts us through a lot of end of quarter, end of game situations and so we’ve gone over a bunch of different plays in those types of situations. It just happened to be my opportunity to make a play. I got a great screen from Mo and allowed me to play around a big.

Next game : Saint-Chamond. How do you approach this game against a team that has the same assessment as the JAVCM ?

Well we know it’s going to be a tough game especially since we have played them a few times already this preseason. We just have to have a great week of practice being dialed in and focused on the game plan coach has and execute it when it comes game time. We’re excited to be playing at home again and we know our fans will be in full force come Friday!

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